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The Hen's Egg

Animal Husbandry and Scientific Interest

Wir, die Hühner und ich, suchen ab sofort eine neue Unterkunft im Raum Germersheim (Hagenbach, Maximiliansau, Neuburg, Berg, Büchelberg). Schreiben sie uns.
Wir, die Hühner und ich, suchen ab sofort eine neue Unterkunft im Raum Germersheim (Hagenbach, Maximiliansau, Neuburg, Berg, Büchelberg). Schreiben sie uns.

BACKGROUND

Das Haushuhn

Das Haushuhn (Gallus gallus domesticus) stammt wahrscheinlich von einem Wildhuhn aus Südostasien ab - dem Bankivahuhn. Hinweise auf die Haltung von Hühnern in Europa gehen bis in die griechische Antike zurück, wo sie wahrscheinlich vorwiegend für den Hahnenkampf herhalten mussten. In der Zeit der Römer verbeitete sich dann die Nutzung des Haushuhns im Sinne der Ernährung.

Mein Einstieg in die Hühnerhaltung

Im Oktober 2018 ergab sich für mich die Möglichkeit Hühner zu halten. Ein recht kleiner ehemaliger Hühnerstall wurde mit einem ehemaligen Schweinestall vereint und neu eingerichtet und ein schmaler Auslauf wurde unter einen Kirschbaum erweitert. Von einem Züchter aus Durmersheim konnte ich drei Sundheimer Zwerghühner - die als Schlachthühner angeboten wurden - ergattern und meine ersten Erfahrungen sammeln.

Mein wissenschaftliches Interesse

Es ist bekannt, dass Hühner Eier legen und man diese gerne dazu nutzt sich zu ernähren. Ich habe mir darüber hinaus die Frage gestellt, was Eier für Merkmale aufweisen und ob man anhand dieser etwas über den Zustand der Hühner aussagen kann. Daher habe ich im Juli 2019 damit angefangen einige Merkmale der Eier zu erfassen.

THE INHABITANTS

A rooster named Luigi

Luigi

Gender
male
Race
unknown
Age
~ 2 years

Story

Luigi hatched together with another male and in time his brother appeared to be annoyed by his presence and fighting started. Consequently, he decided to immigrated to our new founded chicken community in spring 2019. Since then, he has matured, doing what mature rooster do. Eating, drinking, crowing, protecting - warning about birds flying over, cats visiting or strange noises coming from somewhere. He also tries to copulate with the hens. Although it doesn't look very successful, in the meantime, I assume, he got used to it.

Pocahontas (left), Esmeralda and Viola (right)

The Sundheimers

Gender
female
Race
Sundheimer dwarfs
Age
~ 4 years

Story

At the end of September 2018 I found an offering of Sundheimer dwarfs for slaughter and decided to take 3 as my first chicken gang. After their adjustment to the new environment they seemed to like their new home, particularly the abundance of vegetation. Not long after, I started to recognize their individual behaviour: One (Viola) was notably more afraid than the other two, while another (Pocahontas) was particularly cool regarding my presents. The third hen (Esmeralda) was intermediary in that regard and appeared to dominate the pecking order.

Unfortunately, at the end of winter (March 2019), Viola was found laying dead in the enclosure - cause of death unknown. In April 2019, Pocahontas showed signs of weakness. I took her with me into my flat and provide her with a more comfortable (warmer) environment. Sadly, the next morning she was dead - cause of death unknown. From now on, Esmeralda and Luigi were a monogamous couple.

The fighting squad

The Indians

Gender
female
Race
Indian dwarf-fighters
Age
unknown

Story

Als Esmeralda die letzte verbliebene der drei Sundheimer war, entschied ich mich dafür eine weitere Gruppe Hennen aufzunehmen. Mitte Juni 2019 war es so weit - 5 Indische Zwerg-Kämpfer erhielten Einzug.

Im Vergleich zu den Sundheimern zeichnen sich die Indischen Zwerg-Kämpfer durch eine deutlich andere Körperform aus (Rumpf viel breiter). Vermutlich resultiert daraus ihre Abneigung gegenüber dem Klettern. Seit jeher schlafen sie nicht wie die Sundheimer zusammen mit Luigi auf Stangen am höchsten Punkt im Raum, sondern als Gruppe in einer Ecke auf dem Boden. Ebenfalls legen sie ihre Eier bevorzugt in Erdgruben die sie unter Büschen oder ähnlichem anlegen.

RESULTS - OVERVIEW

640 Data entries

12.07.19 - 25.04.20

155 Eggs
1 Egg per Day
Dimensions
Mean Length: 4.78 cm
Mean Width: 3.76 cm
Weights
Mean Egg Weight: 38.8 g
Mean Eggshell Weight: 4.12 g

RESULTS - VISUALIZATION

Laying Activity
Anzahl der pro Tag gelegten Eier ab 12.07.2019 (5 Indische Zwerkkämpfer, 1 Sundheimer Zwerg). Ende August 2019 begann bei einigen Hennen die Mauser. Ab 19.09.2019 ohne Sundheimer Zwerg (Todesfall). Ab 05.11.2019 nur noch 4 Indische Zwergkämpfer (Todesfall).
Dimensions
Längen (links) und Breiten (rechts) der gelegten Eier. Oben als Histogram, unten als Boxplot.
Weights